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Les femmes prennent leur place dans l’industrie technologique du Sénégal


 

Traduit de l’Anglais par Startupmail.tn – Par une douce soirée à Dakar, sept jeunes femmes étaient rassemblées dans le sous-sol d’une université locale, non loin de la statue du Monument de la Renaissance africaine. Bercées par la lueur blanche d’un écran de projection, elles ont tapoté avec passion sur les ordinateurs portables car les enceintes couvraient tout, de la commercialisation de votre entreprise sur Instagram à la conception d’un site Web et à l’utilisation de WhatsApp pour vendre vos produits.

 

Elisabeth Gerbier, à gauche, et Micheline Lawson, deux jeunes entrepreneurs qui dirigent une agence de communication digitale, Pulse Afrique.
Elisabeth Gerbier, à gauche, et Micheline Lawson, deux jeunes entrepreneurs qui dirigent une agence de communication digitale, Pulse Afrique.
IMAGE: OSCAR LOPEZ
Rosa Evora, qui dirige une petite entreprise de pâtisserie et de vente de gâteaux. À seulement 21 ans, le monde des affaires est nouveau pour elle, mais elle a une bonne compréhension du monde numérique – en fait, ce sont les médias sociaux qui ont lancé sa carrière.

Désireuse de faire croître son entreprise, mais ne sachant pas comment passer à l’étape suivante, Evora ELLES’Coaching, un programme de formation hebdomadaire pour les femmes entrepreneurs. Et bien que ce ne soit que sa deuxième semaine, Evora dit que le programme l’a déjà inspirée: « Quand je vois d’autres femmes qui n’ont rien commencé et qui dirigent maintenant leur propre entreprise, je pense que je pourrais le faire aussi. »

Mais malgré sa confiance retrouvée, les mentors d’Evora restent une rareté au Sénégal, où moins d’un quart des entreprises sont détenues par des femmes: selon la Banque mondialeDepuis 1990, la participation des femmes au marché du travail n’a augmenté que de 10%.

Un groupe de jeunes femmes se familiarise avec le matériel informatique au Jigguène Tech Hub.

Un groupe de jeunes femmes se familiarise avec le matériel informatique au Jigguène Tech Hub.

IMAGE: OSCAR LOPEZ

« L’entrepreneuriat au Sénégal a toujours été féminin », explique Awa Dia, une femme d’affaires sénégalaise et membre fondatrice du Club d’investissement des femmes, qui fournit des capitaux privés pour les entreprises dirigées ou créées par des femmes. « Le problème est de savoir comment le faire grandir. »

Pour les jeunes entrepreneurs comme Evora, la révolution technologique du Sénégal pourrait fournissez la réponse. Au cours des dernières années, l’accès à Internet a connu une croissance exponentielle, passant de seulement 5% de la population en 2005 àplus de 25%en 2017.

Les entreprises basées sur Internet représentent désormais jusqu’à 3,3% du PIB du Sénégal, le plus élevé de tous les pays d’Afrique, selon un Étude McKinsey 2013. Cette transformation numérique pourrait améliorer le sort des femmes entrepreneurs à travers le pays – si elles peuvent y avoir accès. Parce que malgré être considéré comme « la Silicon Valley de l’Afrique », seulement35% des emplois informatiques au Sénégal sont occupés par des femmes.

« Les femmes africaines ont une longue histoire d’entrepreneuriat » « Le secteur est en plein essor », explique Dia. « Mais les femmes ne sont pas privilégiées avec l’accès à la technologie – cela reste un domaine masculin. »

Mariam Tendou Kamara, qui a fondé le programme ELLES’Coaching, espère changer cela. « Nous voulons changer le paradigme pour toute femme entrepreneur qui ose aller au-delà de ce qu’elle a », explique Kamara. « Nous voulons utiliser le monde numérique pour l’emmener plus loin. »

Un expert en communication qui a passé des années à travailler pour des ONG à travers l’Afrique de l’Ouest, Kamara est devenu de plus en plus conscient du manque de visibilité pour les femmes dans les affaires. «Les femmes africaines ont une longue histoire d’entrepreneuriat», dit-elle. « Pourquoi ne les voyons-nous pas? En termes d’histoires, c’est un vide.  »

Elisabeth Gerbier accompagne les jeunes entrepreneurs dans le programme ELLES'Coaching.

Elisabeth Gerbier accompagne les jeunes entrepreneurs dans le programme ELLES’Coaching.

IMAGE: OSCAR LOPEZ

Pour commencer à aborder la question, Kamara a lancé #MadameDigitaleen 2016, un programme d’une année mettant en valeur les femmes entrepreneurs. Centré sur tout le monde, des mécaniciens aux cinéastes, le programme a utilisé les médias sociaux et traditionnels pour mettre en évidence ce que Kamara appelle «des femmes incroyables qui sont sous le radar». L’année dernière, Kamara a pris l’initiative de lancer ELLES’Coaching pour donner plus de femmes l’opportunité de développer des entreprises en ligne.

Au cours de la soirée à laquelle j’ai assisté, la séance était animée par Elisabeth Gerbier et Micheline Lawson, deux jeunes entrepreneurs qui dirigent une agence de communication numérique, Pulse Afrique. Avec des clients au Sénégal, au Mali, en Gambie et en Côte d’Ivoire, Gerbier et Lawson fournissent aux petites entreprises tout ce dont elles ont besoin, de la conception de sites Web à la stratégie des médias sociaux. D’un autre coté, la paire gère également une petite entreprise en ligne vendant des articles en cuir fabriqués par des femmes dans toute la région.

«Nous étions la première génération à communiquer numériquement», explique Gerbier. « Mais nous n’avons pas appris comment faire à l’école – tout ce que nous avons appris, nous l’avons appris sur internet. Gratuitement. »

C’est une des raisons pour lesquelles ils ont rejoint ELLES’Coaching en tant que mentors bénévoles, explique M. Lawson, en abandonnant leur temps pour partager leurs connaissances avec d’autres jeunes entrepreneurs, comme Evora est un moyen de le faire avancer. « Si d’autres personnes n’avaient pas partagé librement leurs connaissances, » dit-elle, « alors peut-être que je ne ferais pas le travail que je fais. »

Aminata Balde, 23 ans, dit avoir

Aminata Balde, 23 ans, dit avoir « grandi avec Jigguène Tech ».

IMAGE: OSCAR LOPEZ

Et ELOES’Coaching n’est que la dernière d’une série d’initiatives encourageant les jeunes femmes à participer à la transformation technologique du Sénégal. Pendant le#UpForSchoolprogramme, géré par la charité des enfants leur monde, les filles apprennent à construire des ordinateurs et à faire des sites Web avec HTML. L’UNESCOYouthMobile Cette initiative permet aux jeunes filles de développer et de vendre des applications mobiles, tandis que la plus grande entreprise du pays, Sonatel Orange, a lancé des programmes tels que Prix ​​de l’entrepreneuriat numérique féminin et Super Codeursqui favorisent les femmes dans le domaine de la technologie. De coder des cours à la prestigieuse école Mariama Bâ pour les filles àweek-ends de démarrage pour les femmes, le boom technologique du Sénégal place les femmes au premier plan.

Mais pour beaucoup sur le terrain, il reste encore beaucoup à faire. «Nous ne trouvons pas beaucoup de femmes dans le secteur de la technologie, en particulier pour prendre des décisions», explique Binta Coudy Dé, un ingénieur en informatique de 28 ans qui dirige Jigguène.Technologie, Le seul centre technologique du Sénégal géré par des femmes pour les femmes. « Mais si nous pouvons avoir plus de modèles, alors peut-être que nous pouvons apporter un changement. » Nommé pour Jjiguène, le mot wolof local pour les femmes, Dé a lancé Jigguène Tech en 2012 pour faire exactement cela: L’année dernière seulement, elle a formé plus de 300 femmes dans tout de codage à parler en public à lancer une startup. « Quand tu viendras, tu deviendras confiant », dit Dé. « Alors vous partagerez ce que vous savez. »

Une session sur le e-marketing chez Jigguène Tech.

Une session sur le e-marketing chez Jigguène Tech.

IMAGE: OSCAR LOPEZ

Samedi matin, le pôle Jigguène Tech était en pleine effervescence: dans une salle de classe, une douzaine de jeunes femmes apprenaient le marketing en ligne; à côté, une douzaine d’autres apprenaient les bases du matériel informatique.

Aminata Balde, 23 ans, l’une des entraîneures bénévoles de Jigguène Tech, m’a guidée dans l’espace. Elle a rencontré Dé il y a quatre ans alors qu’elle étudiait les télécommunications à l’université et est depuis devenue partie intégrante du programme. « J’ai vraiment grandi avec Jigguène Tech », dit-elle. « Je ne pouvais pas imaginer qu’un jour j’enseignerais des gens sur le e-marketing, ou comment utiliser un ordinateur. »

« Quand les hommes voient nos CV, ils pensent que nous ne savons pas ce que nous faisons »

Pour Balde, enseigner à d’autres jeunes femmes à coder ou à concevoir un site Web va au-delà de l’entrepreneuriat: Dans un pays où l’égalité des sexes est encore loin, le monde numérique peut offrir une voie à suivre. «La technologie connaît une croissance exponentielle», dit-elle. « Mais les filles pensent que c’est seulement pour les hommes. Nous voulons briser cette image.  »

De même Lawson et Gerbier, les entrepreneurs d’ELLES’Coaching, ont souvent rencontré la résistance de leurs collègues masculins, mais ont utilisé leur maîtrise de la technologie pour se hisser au sommet. «Quand les hommes voient nos CV, ils pensent que nous ne savons pas ce que nous faisons», explique Gerbier. « Donc, ils sont généralement très surpris quand nous faisons le travail dans la moitié du temps qu’il leur faut. »

Mais pour Evora, la boulangère, au-delà d’être un outil pour prendre les gars, la technologie a été un moyen de trouver du courage en elle-même. « Je préférais rester dans l’ombre », dit-elle. « Cela m’a donné plus de confiance pour me lancer dans la lumière. »

Les reportages pour cette histoire ont été soutenus par le International Reporting Project.

 


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